幼児教育とグローバル基準の保育

幼児のファンタジーな世界と無限の可能性。小さな発見やフローの積み重ねからイノベーティブな未来を創る。有能感を持った自立した人間として、生涯を通して学び続ける資質を持って成長できるよう、今しかできない幼少期の土台作りを支援します。



七夕の日

毎年、七夕の日に飾る笹を近所の方からいただいており、七夕会には招待をして子ども達と地域の方々との触れ合いや交流にもつなげています。先生が「七夕の歌をおじさんにプレゼントしましょう」と言うと、いつもはよくふざけなげら、大きすぎたりする声で歌っている園児たちが実に姿勢正しく丁寧に、みんな揃って歌い、見事な調和でした。時々公園に行く途中で優しく手を振ってくれたり、手にタッチしてくれたりする、子ども達もよく知っているおじさんなので“歌をプレゼントしたい”という心がこもったものと思います。

歌の後は「リトミック」を行いました。七夕にちなんで「☆」のマークの飾りを子ども達は頭に巻き、カスタネットや鈴を持ちながら「きらきら星」の歌に合わせて即時反応を楽しみました。高い音は空に向かって手を伸ばしてきらきらと、低い音は雷として頭を抑えてしゃがみ込みました。笹をいただいたおじさんにも参加してもらい、子ども達は笑顔で自分たちから近づき、その優しさに包まれるように触れ合いを楽しみました。

リトミックの後は先生による織姫と彦星のペープサート劇を鑑賞しました。今日は天気が雨のため、天から流れる「織姫の涙」は子ども達の印象に強く残ったものと思います。みんなとても静かに座って真剣にお話を聞いていました。

最後は、短冊に願い事を年上の子は自分で書き、年下の子たちは先生と一緒に書きました。笹飾りもマジックや糊、はさみを使って工夫しながら作りました。子ども達が書いた願い事は一人ひとり自分らしく、優しい気持ちが育まれていること等も感じられました。「七夕」の日を通じて、地域との交流、リトミック、お話を静かに聞くこと、工作など様々な学びの機会へとつなげました。

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貴重な夏 「子どもらしく」

7月が始まりました。夏は子どもにとって刺激の多い季節であり、ひとまわり成長する時期でもあると言われます。日本の子ども達は日頃から「子どもらしく」過ごせていますでしょうか。現在の日本の教育は小学校や幼稚園まで大学や高校、中学の受験制度やそれに基づく授業スタイルによって“扱いやすい子”を求め、“扱いやすいようにしていく”のが一般的に現状だと思いますが、社会に出てから活躍できるのは「子どもらしさ」を持っている人と業種を問わず、多くの成功者は言います。

私が大切に考えている「子どもらしさ」とは、“子どもは勉強なんかせず、遊んでいればいい”と言うものとは違います。「子どもらしさ」とは、『思考』『発問』『表現』などにおいて、子どもらしさがあるかどうかということです。社会はもはや普通に頭のいい子や小じんまりしたできる子が大人になった人間像よりも、強い個性やイノベイティブな能力をもつ子が成長して至る人間像の方を求め、子ども達が大人になる将来においては一層それが条件になると様々な分野で様々な識者やリーダーが言っています。日本の学校現場が量産的に生み出している人間像とはかなり距離があると危惧している人も少なくありません。

子どもの思考、子どもの発問、子どもの表現は一人ひとり個性的で、イノベイティブな発想に溢れていて大きな可能性を持っています。私の園では7、8月には外からもサマースクールとして多くの子が参加してくれますが、たとえ日常のありふれた生活の中からでも“子どもらしさ(思考・発問・表現)”を引き出すことは可能であり、短期間では制限もありますが少しでも多く、それを持ち帰ってもらいたいと思っています。



心が成長するアート活動

先日、アートの先生が「ここ(アトリエ)に来ると、学校での悩みやお友達と嫌なことがあったと子ども達から話を始めることもあり、みんな話が終わると黙々と作品づくりに取り掛かり、やり遂げるとすっきりして帰るんです」と言っていました。
自分なりに表現することは心の浄化作用も促し、気分がよくなります。心が浄化するとありのままの自分に自信が湧き、再び現実の世界へ向かう勇気も湧きます。自分の中にある豊かな感性やファンタジーの世界を表現できることは、心を強くすることにもつながっています。
今日はそのアートの先生が来園しての絵画活動をしました。モチーフは「あじさい」です。以下に先生の指導手記をそのまま掲載します。

・潤いのある色合いの『あじさい』を庭からとって、手作りの花瓶に挿してみんなで楽しむ。
・♪『あじさいてまり』♪あじさい、あじさい、はなてまり、かぜがひとつ、ふたつ、つきました。トン・トン・トーンを歌い、淡い色の絵の具をいくつも並べる。
・今日は絵の具だけで描く。あじさい、うみ、カラス、うさぎ、道路、あひる・・・、子どもらしく、色からもイメージが発展していく。
・6月になって、子ども同士の和も生まれ、落ち着いて話も聞けるようになっていますね。


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「敏感期」 マリアモンテッソーリ

幼少期の子どもにはある特定の時期に特定の遊びや学びにのめり込み、それに全力を尽くすとその興味は消え、また次の対象へ移るということが起こります。マリアモンテッソーリは、このようにある特定の事柄に対して強い感受性が現れ、敏感になる時期を「敏感期」と呼び、“本能が、発育のある段階に、その生き物に精力の消費を強制する”としてそのメカニズムを説明しています。

幼児期には運動や言葉、感覚、秩序など様々な領域でこの特別敏感な状態を自ずと迎え、それに見合った環境が与えられると、子どもは内発的な欲求に従って時に爆発的なスピードで驚くほどの力を発揮しながら特定の能力を獲得します。教育は「環境が大事」とよく言われますが、この言葉が使われる時、子ども側の発達段階はあまり考慮されないことが少なくなく、敏感期とかけ離れた時期に環境を与えてしまうようなことも起こしがちです。モンテッソーリは、成長そのものを「周期的にあらわれる本能によって細心に導かれる内面的な努力の結果」と説明しています。つまり、環境との相互作用というのは本能による発達段階が“レディ・ゴー”の状態に来ていなければ十分には起きないというものであります。

子どもは大人からすれば一見どうでもよいというようなことに夢中になりますが、先入観なしで観察すると何かの能力を獲得するための衝動であったりします。子どもが今自分の力で獲得しようとしている能力に気づかず、敏感期に見合っていない環境を与えるのは大変もったいないことでもあります。能力を受け身で獲得することを覚えるだけになってしまいます。子どもを伸ばすのは、まず子どもが興味を持っているものを信じることであり、好きなことを気が済むまで行い尽くすことが出来れば、興味の対象は新たな能力の獲得へと移ります。



やまのぼり

年長独自のプログラムとして、今年から「やまのぼり」の計画を入れました。今年の年長児が初めてで過去に先輩の園児が行っているイメージがないので意欲を出してくれるかどうか少し心配でしたが、提案した瞬間に「やりたい!」という声が上がり、何日も前から楽しみにしていてくれました。

自信と意欲を大切にしながら“数字を積み重ねることを身体で楽しんでもらいたい”という目的で、往復の交通や徒歩の時間なども考慮して約100mの小さな山からスタートしました。それでも幼児にとっては「100」という数字は特別感があり、何日も前から興奮気味でした。行きの電車では園の先輩たちに前例がないという体験から「少し怖くなってきた。。」という声も聞こえましたが、山を登り始めると「(林の中で)ヒンヤリして涼しい!」と、思った以上に快適で足がどんどん前に進みました。頂上の展望台では天気の都合で富士山が見えないながらも「今度登る山は何メートル?富士山は何メートル?」「行ってみたい」等、今までになかった様々な質問が出てきました。数字の大きさや倍数がまだ分からない中、身体感覚でその数字を想像する表情には夢がぎっしり詰まっているようでした。

次は秋に今回より電車に乗る時間も徒歩時間も長く、少し高い山に登る予定をしています。いきなり高い山に力を振り絞って登ることも意味があると思いますが、子ども達が数字を身体感覚で楽しく意識しながら、その積み重ねる過程の楽しさや自信を感じ、その他のことへの興味も広げてもらいたいと思い、少しずつ高いところへと思っています。園に帰ると年少の子たちが「おかえり!」と尊敬の眼差しで年長児を迎え、自分たちも年長になったら連れて行ってくれるかと迫られたことは予想外の産物でした。異年齢合同の環境では年長児はみんなから尊敬され、責任感と共に自分を肯定できる強さもより備わっていきます。今年度まだ9ヶ月あると思うとこれから先本当に楽しみです。

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著書
「世界基準の幼稚園~6歳までにリーダーシップは磨かれる」
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